Мамонты – древние доисторические животные

Мамонт – необычное млекопитающее, которое является объектом исследований уже долгое время. Для первобытного человека они были источником пропитания, из костей животного строили дома, шкура служила основой для одежды, из бивней и костей изготавливали орудия труда, предметы обихода, украшения. По внешнему облику они походили на современных слонов, в отличие от них мамонты обитали преимущественно в северных районах Земли. Еще одна загадка – это причина вымирания мамонтов. Некоторые ученые винят сокращение естественного рациона, охотничий промысел древнего человека, оледенение или потепление. До наших дней прекрасно сохранились окаменелые скелеты этих величественных исполинов и даже целые экземпляры, которые находят в вечной мерзлоте.

Мамонт – это вымерший представитель семейства слоновых, массой до одной тонны, ростом до двух метров. Некоторые виды достигали веса до 13 тонн и высоты до 6 метров. В отличие от современных слонов, тело мамонта покрывала густая и длинная шерсть. Уши и хвост плотно прижимались к телу и имели относительно небольшой размер. Огромное туловище прочно стояло на земле, благодаря четырем мощным ногам. Основание стопы имело диаметр до 50 сантиметров, было покрыто рогоподобной подошвой.

Происхождение слова мамонт связано с названием животного на ханты-мансийском языке, переводится, как «земляной рог». По другим данным название близко к имени русского святого Маманта. Из русского языка название перекочевало в другие языки, например, в английский.

Обитание

Мамонты – растительноядные животные, в сутки взрослые самцы и самки потребляли около 250 килограмм растительной пищи, это вынуждало животных проводить 18 часов в сутки в поиске и потреблении пищи. По этой причине стада мамонтов перемещались на большие расстояния, сменяя пастбища. Животные были распространены на многих континентах: Северной Америке, Азии, Африке, Европе. Очень много ископаемых останков мамонтов находят на территории России: в Новосибирске, Ханты-Мансийске, по всей Сибири.

Кости мамонтов находили жители Европы, Азии, Африки, Америки. По незнанию останки исполинов они выдавали за останки древних великанов, святых, мифических существ. Лишь после нахождения в зоне вечной мерзлоты прекрасно сохранившихся туш животных, стало ясно, кому на самом деле принадлежат огромные кости. В Сибири после половодья в устье реки Лены были найдены прекрасно сохранившиеся туши мамонтов с внутренностями, шерстью, мышцами.

Сохранились поистине уникальные экземпляры, которые вечная мерзлота бережно оберегала долгие годы. Под Магаданом найден мумифицированный шестимесячный детеныш мамонта, которого ласково назвали Дима. Малыш провалился под лед, что стало причиной гибели. Он был найден рабочими при  проведении строительных работ. Еще один известный ископаемый мамонт Адамс. Благодаря нему ученые впервые получили полноценный скелет мамонта. Находку обнаружил Осип Шумахов, который занимался собиранием костей мамонтов. Событие относится к 1808 году, скелет животного был передан в Музей Академических наук. Еще одну самку мамонта обнаружили школьники в Сибири, ее назвали Матильдой. Последний из известных мамонтов ценен тем, что его останки сохранили жидкую кровь. До сих пор многие ученые предпринимают попытки по клонированию мамонта, однако генетический материал высокого качества найти очень сложно.

Вымирание мамонтов

Относительно вопроса исчезновения мамонтов существую различные теории, к единому выводу ученые так и не пришли. Большинство версий связаны с изменением природных условий. Вследствие резких климатических изменений произошли природные катастрофы, наводнения, смена привычного ареала обитания, к которым животные не успели приспособиться и погибли. Вымирание мамонтов произошло примерно 10 тысяч лет назад, в это время произошло резкое потепление климата, превращение лесотундры в леса и болота.

Многие ученые считают, что мамонты вымерли из-за промысла древних охотников. На стоянках наших предков находили кости мамонта, бивни и изделиях из них. Однако в опровержения этой теории есть доводы, что оружие древних людей было не способно пробить толстую шкуру мамонта, к тому же мясо мамонта было очень жестким, практически не пригодным для пищи. Люди могли только добивать старых и больных животных, кости которых использовали в своем быту.

Еще одна необычная версия – мамонты вовсе не вымирали, а просто превратились в другой вид, например современных индийских слонов, которые живут до сих пор. Генетики сравнили ДНК современных слонов и вымерших мамонтов. В результате стало известно, что мамонты и слоны произошли от одного общего предка, который жил около 7 миллионов лет назад, они являются разными ветвями одного генеалогического древа. Просто современным родственникам мамонтов повезло больше, они обитают до сих пор на земном шаре. Выделить генетический материал из костей животного стало возможным благодаря вечной мерзлоте, в которой они находились долгие годы.

Мамонтовая кость

Прочность костей древнего млекопитающего превосходит кости современных предков, цветовая гамма костных останков разнообразна. За сотни лет подземной минерализации кости приобрели различные оттенки от белоснежного, розового до насыщенного фиолетового и синего. Особым спросом среди ремесленников пользуются кости, которые имеют природные потемнения, такие экземпляры многие хотят купить продать бивень мамонта.

Бивень

Для добычи корма из-под снежных завалов мамонт имел большие изогнутые бивни. Они были очень массивными, масса до 100 килограмм, длина – до 4 метров. Ткань бивня очень прочная, но поддающаяся обработке. Ископаемые бивни после минерализации приобретают различные оттенки от кипельнобелых до фиолетовых. Даже при помощи современных технологий очень трудно добиться уникальных оттенков бивня, поэтому ценность материала стремительно растет. Бивень мамонта является ценным ремесленным материалом, его использовали для производства шкатулок, шахмат, оружия, медальонов, статуэток.

Поделиться

Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Метки: , , , . Закладка Постоянная ссылка.

Комментарии:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>